Archivo mensual: mayo 2008

Algunas formas de ahorrar dinero en un start-up

Bueno aquí van los consejos que nosotros intentamos aplicar en nuestros proyectos. Muchos de ellos son de Jason Calcanis CEO de Mahalo.com, otros de Google y otros finalmente son de cosecha propia 😉

Comprar un segundo monitor para el equipo de tecnología.

Trabajar con con monitores además de hacer de que el equipo de tecnología esté más feliz, dota de mayor productividad en el trabajo. Hay estudios que dicen que se ahorran más de 30 minutos al día (más de 100 horas al año) si tenemos en cuenta el precio medio del segundo monitor, veremos que es muy rentable comprarlo.

Compra comida a tus empleados y haz que se mezcle la hora de las comidas con reuniones de trabajo informales, sesiones de formación. Además de generar ahorro puede incrementar en 40-60 minutos la productividad.

Premia a los que llegan antes al trabajo, por ejemplo poniendo un buen desayuno a las 8:00 horas, limitando la cantidad para los primeros que lleguen.

Ofrece cenas gratis a partir de las 20:00 horas para aquellos que quieran quedarse.

Comprar mesas baratas y sillas caras. Las sillas ergonómicas evitan dolores de espalda, días de baja y hacen que la gente de sienta a gusto.

No hace falta que haya un teléfono en cada mesa de trabajo. La gente internamente se puede comunicar vía Skype y para llamadas externas con una par de teléfonos inalámbricos es más que suficiente.

Comparte espacios, por ejemplo poniendo en una mesa grande juntos al equipo de contenidos/help desk con el equipo técnico, además del ahorro de espacio se consigue una comunicación muy fluida entre técnicos y “no técnicos”.

Utiliza herramientas Open Source para la gestión de tareas (trac) gestión de documentación (wikis), Open Office o Google Docs,… el ahorro en licencias compensa con creces tener un servicio 24/7 de help desk.

– Si te sobra espacio en la oficina alquilaló.

Laptops para los trabajadores que les gusta trabajar desde casa. Además si pueden ser último modelo mejor.

Distingue claramente a los trabajadores que están 100% involucrados en el proyecto de los que no lo están.

A los que lo están, darles condiciones especiales, horarios fexibles, mejores ordenadores, a los que no lo están, bueno la gestión se hará como si trabajaran en una empresa tradicional (horarios, faltas de asistencia,…). Creo que incluso de bueno decir que hay trabajadores tipo A y trabajadores tipo B.

Café, Coca Cola y galletas para todos evita que la gente pierda una media de 20 minutos al día irlo a buscar fuera de la oficina.

Utiliza Craigslist, Facebook, Linketin para reclutar trabajadores y evita firmas de consultoría para ello. Es más barato y te vas a sorprender de la cantidad de candidatos que se pueden conseguir por estas vías de no están en los archivos de las empresas de recursos humanos.

Busca gente fuera de tus fronteras. Hay toneladas de talento ahí fuera, que no tiene porque vivir a 30 kilómetros de la oficina.

 

Conseguir una buena ronda de financiación

Desde hace unos días he tenido la oportunidad de vivir el proceso financiación de OLX (segunda ronda) y con ello aprender algunas “cosillas” que me han parecido relevantes para escribir.

El objetivo no es otro que alentar a aquéllos que están en la duda buscar cash para emprender y dar un poco de luz en la medida de lo posible.

Algunos de los puntos relevantes que me han llamado la atención para acceder a una buena ronda son

Network, network y más network: No siempre las mejores ideas o las que tienen mejores managers tienen la posibilidad de tener un buen VC. Muchos de ellos no están bien conectados o simplemente no han hecho el esfuerzo de darse a conocer en el sector. Haber estudiado un MBA en una universidad líder, acudir a eventos del sector tipo “Tuesday” o simplemente dedicar mucho tiempo a “picar puertas” para presentar el proyecto son formas de acerlo.

Linketin  o Facebook son un buen lugar por donde empezar. Es sorprendente a quien puedes llegar a conocer 😉

En el caso de Fabrice, CEO de OLX, ha pasado semanas enteras en San Francisco visitando de VCs, bancos de inversión para conseguir la mejor de las ofertas.

Compromiso del emprendedor con la idea, que éste se dedique full time es fundamental… es la base del compromiso que cualquier Venture Capital busca. La mayoría de veces los VCs además de buscar una idea quieran que haya detrás un “loco” que sueñe y esté obsesionado con ella.

Invertir parte de tu patrimonio es otro síntoma de que vas a por todas. Arriesgar en la misma medida o más que el VCs, comprometerse a no cobrar sueldo hasta alcanzar algunos hitos son síntomas de compromiso.

Retribución del equipo fundador debería ser baja o nula hasta que la empresa llegue a buen puerto o hasta que el proyecto empiece a tener sus primeros ingresos.

Perfil del equipo es importante, no cabe duda que tener una educación internacional, en concreto universidades de Estados Unidos como MIT, Harvard o Stanford pueden ser de mucha ayuda desde el punto de vista de conseguir contactos.

Haber emprendido anteriormente (con independencia de si fue un éxito o fracaso) también ayuda.

Prototipar: Tener un prototipo en el mercado antes de buscar financiación ayuda a que las valoraciones sean más altas. Si hay “algo” que ya funciona decidirse a inventir siempre es más tentador

Deja que los inversores tengan ventajas en un escenario donde la compañía no funcione. Por ejemplo, proponiendo preferencias de liquidación de su inversión antes que la tuya propia o de otros socios. Esto incrementa la credibilidad del emprendedor y deja claro que sólo espera ganar si el proyecto es exitoso.

Buscar en las primeras rondas inversores de referencia, con buen nombre. Empezar con un VC de referencia siempre atrae a otros. En el caso de OLX, General Catalyst y Bessemer son VCs de primera linea que sin duda han animado a DN Capital (inversor de segunda ronda) a invertir en OLX.

Plan con varias rondas: Plantear varios escenarios (conservador y arriesgado) y establecer varias rondas. Una primera en la que el capital sea lo suficientemente relevante para que la inversión conseguida permita cambiar substancialmente los proyectos que se van a hacer a futuro a diferencia de lo que hubiéramos hecho sin la inversión y segundas para consolidar el crecimiento.

Tener en la cabeza datos básicos como el tamaño del mercado, competidores y potencial del proyecto que vas a emprender ayudarán a hacer frente a la primeras preguntas que aparecerán en la negociación.

Una buena presentación, con un DAFO claro y el alcance del proyecto sn fundamentales. Seguir un modelo que haya funcionado ayuda.

En definitiva, mi impresión es que este tema va de tener ilusión, un proyecto ambicioso en la cabeza y no tener miedo al rechazo…al “no”. ah! y probar, probar, probar…